Liechtenstein Casino Industry Under Fire As Referendum Looms

Liechtenstein Casino Industry Under Fire As Referendum Looms

Berita kasino Liechtenstein

Industri kasino Liechtenstein saat ini mendapat kecaman dari pelobi anti-perjudian. Negara Eropa dikenal karena memungkinkan penipuan dan penghindaran pajak meskipun upayanya dalam kerja sama global; namun, publik tampaknya paling mengkhawatirkan sektor perjudiannya.

Upaya warga negara untuk mengekang perjudian telah menyebabkan referendum besar-besaran untuk melarang kasino. Pemungutan suara nasional akan diadakan pada hari Minggu, 29 Januari.

Pendukung larangan kasino berpendapat bahwa industri perjudian merusak reputasi negara, yang telah bekerja keras untuk diperbaiki setelah masuk dalam daftar hitam internasional surga pajak. Satu dekade yang lalu, Liechtenstein dapat melonggarkan undang-undang kerahasiaan banknya dan mendapatkan kembali reputasi yang baik secara global.

Kelompok penekan IG VolksMeinung berada di belakang referendum dan memerlukan tanda tangan untuk mengaktifkannya. Grup itu diciptakan untuk melawan “banjir kasino”.

Guido Meier, salah satu anggota grup, berkata, “Kami tidak ingin menjadikan diri kami sebagai hotspot kasino dan poker di tengah Eropa. Ini masalah reputasi yang besar.”

Liechtenstein akan kehilangan julukannya ‘Las Vegas of the Alps’ dalam waktu lima tahun jika referendum berlalu. Ini kemungkinan besar akan memberi negara itu rekor untuk industri perjudian legal paling singkat yang pernah ada.

Operator perjudian asing utama seperti Novomatic AG Austria, perusahaan saudara dari Gyphon Invest AG, adalah kekuatan di balik beberapa kasino di negara tersebut. Novomatic AG secara tidak langsung memiliki saham yang signifikan di sekitar setengah dari rumah judi di Liechtenstein.

“Kami berharap pemilih akan mengikuti saran dari dua partai besar, serta kamar ekonomi dan institusi lebih lanjut dan mengakui bahwa pasar yang diatur dengan baik lebih baik daripada larangan langsung,” kata Gryphon Invest AG.

Selain kastil-kastil bersejarah dan pemandangan pegunungannya, negara Eropa ini dikenal dengan penawaran perjudiannya yang ramah. Liechtenstein memiliki enam kasino yang tersebar di seluruh negeri, yang merupakan sepersepuluh ukuran London dengan hanya 40.000 penduduk.

BACA: Situs kasino UK terbaik pada tahun 2023

Kasino telah beroperasi sejak 2017 ketika perjudian dilegalkan oleh undang-undang setelah beberapa kali gagal. Penumpang dari negara-negara seperti Jerman serta negara tetangga Austria dan Swiss sesekali menyeberang ke Liechtenstein untuk mencoba peruntungan di meja judi dengan poker, roulette, dan mesin slot.

Meski tindakan anti-judi mendapat dukungan nyata, ada juga faksi orang yang tidak setuju dengan Meier. Dari populasi Liechtenstein, sepertiganya adalah orang asing, yang sebagian besar pindah ke negara itu karena aksesnya ke perjudian dan undang-undang perpajakan yang longgar.

Presiden asosiasi kasino Liechtenstein dan direktur Grand Casino Liechtenstein, Reinhard Fischer, menyatakan bahwa terlepas dari hasil referendum, jumlahnya akan dikurangi secara bertahap menjadi paling banyak empat sebagai akibat dari gesekan alami di pasar yang terbatas. Pasar perjudian di negara tersebut telah mengalami penurunan dari delapan kasino menjadi enam sejak aktivitas tersebut disahkan.

Dia tidak mendukung argumen bahwa industri kasino dapat merusak reputasi negara.

“Apa yang kami lakukan sesuai dengan hukum dan dalam beberapa kasus bahkan di atas tingkat yang disyaratkan oleh hukum,” kata Fischer.

Kasino Liechtenstein juga memberi negara pendapatan yang signifikan. Pundi-pundi Liechtenstein meningkat sebesar 50 juta franc Swiss ($54,51 juta) tahun lalu karena aktivitas kasino pengunjung asing.

Sabine Monauni, Wakil Perdana Menteri negara itu, berkata, “Ini tentunya pendapatan yang juga relevan dengan anggaran kita.”

Monauni menyebut larangan yang diusulkan sebagai “terlalu radikal, terlalu berlebihan” dan mengatakan itu tidak akan banyak membantu menyelesaikan masalah kecanduan judi yang lazim. Karena itu, pemerintah telah mengimbau penduduk untuk tidak memilih larangan perjudian.

“Kami ingin terus mengizinkan perjudian di Liechtenstein dan itulah mengapa kami sekarang harus menemukan keseimbangan antara langkah-langkah yang mengurangi aktivitas tetapi pada saat yang sama tidak sepenuhnya menghancurkan pasar,” kata Monauni.

Kasino harus ditutup dalam lima tahun jika pelarangan mendapat cukup dukungan tetapi pendapat umum adalah bahwa upaya IG Volksmeinung dibesar-besarkan.

Author: Ralph White