Cherokee Nation Fails To Have Legends Casino Suit Dismissed

Cherokee Nation Fails To Have Legends Casino Suit Dismissed

Gedung Pengadilan Pulaski - Little Rock, Arkansas

Pengadilan Sirkuit Pulaski County di Arkansas, Amerika Serikat, telah menolak mosi untuk mengajukan gugatan yang menantang rencana untuk membangun Legends Resort & Casino di Pope County. Menurut laporan, Hakim Wendell Griffen membantah dua mosi yang diajukan secara terpisah oleh Komisi Balap Arkansas dan Cherokee Nation Businesses LLC dengan alasan kurangnya “kekebalan berdaulat”. Putusan ini berarti gugatan terhadap kedua entitas akan berjalan tanpa hambatan.

Gugatan terhadap Komisi Balap Arkansas dan Cherokee Nation Businesses LLC diajukan oleh John ‘Cliff’ Goodin, seorang warga negara Pope County. Dia mengklaim bahwa pengembangan Legends Resort & Casino senilai $ 225 juta, yang terletak di Russellville dan diproyeksikan akan selesai pada tahun 2024, adalah ilegal karena proses perizinan bertentangan dengan Amandemen 100.

BACA: Kelompok anti-kasino Arkansas telah menolak petisi Pope County

Pada tahun 2018, warga Arkansas memilih referendum yang mengubah ketentuan dalam konstitusi negara bagian yang akan memungkinkan empat kasino dibangun di negara bagian tersebut. Ini adalah amandemen yang sama yang membawa Oaklawn Racing & Gaming, Southland Park Gaming & Racing dan Saracen Resort Casino yang akan segera dibuka di Jefferson County. Salah satu ketentuan amandemen menetapkan bahwa lisensi hanya dapat dikeluarkan untuk kasino yang dapat “menunjukkan pengalaman melakukan permainan kasino”.

Namun, pada saat Cherokee Nation Businesses LLC diberikan lisensi oleh Komisi Balap Arkansas November lalu, Legends Resort baru dibuat empat bulan sebelumnya. Meskipun Cherokee Nation Businesses LLC adalah pemain yang diakui di industri kasino, Legends Resort yang baru lahir memiliki sedikit pengalaman kasino yang terbukti, selalu menjadikannya “non-pelamar”. Ini adalah dasar dari klaim Goodin.

Sebagai pembalasan, Komisi Balap Arkansas mengajukan untuk membatalkan gugatan dengan alasan bahwa lembaga negara tidak dapat digugat, dan operator berpendapat bahwa klaim penggugat cacat karena itu adalah satu-satunya pemohon yang memenuhi syarat pada saat itu. Tapi setelah pemeriksaan ketat argumen dari kedua belah pihak, Hakim Griffen memutuskan bahwa “kekebalan berdaulat” tidak akan mencakup komisi karena “bertindak ilegal” dengan mengeluarkan lisensi untuk perusahaan yang tidak memiliki pengalaman sebelumnya. Selain itu, karena Goodin tidak mencari “keringanan deklaratif atau ganti rugi”, klaimnya tidak tunduk pada pembelaan “kekebalan berdaulat”. Hakim juga menambahkan bahwa Goodin adalah pembayar pajak negara dan memiliki hak untuk menentang pembangunan.

Hakim Griffen menyimpulkan bahwa gugatan Goodin akan terus berlanjut dan penilaian positif lainnya akan membuat lisensi Legends Resort tidak valid dan “hak apa pun yang diklaim oleh penerima lisensi menjadi batal demi hukum”.

Author: Ralph White